Qui sont les gens heureux et quels comportements et attitudes peuvent-ils partager? Les recherches indiquent que les comportements et attitudes que nous adoptons influencent significativement le niveau de bonheur ressenti. Dans son livre The how of happiness, Dr. Lyubomirsky, professeure à l’Université de Californie et chercheure spécialisée du domaine, présente une série de ces caractéristiques et comportements. Voici deux exemples relevés:

1) Effectuer des actes de gentillesse. Aussi simple que cela puisse paraître, les recherches suggèrent que réaliser des actes de gentillesse significatifs et variés influence positivement le niveau de bonheur. En effet, ces gestes viennent généralement de pair avec l’optimiste, le sentiment d’être connecté aux autres et d’être utile, en plus d’influencer de façon positive la perception de soi.

Les actes de gentillesse dont il est question ne sont pas nécessairement de grande ampleur, ni de longue durée. Les exemples sont nombreux : laisser son billet de stationnement payé à une autre personne lorsqu’on quitte les lieux, exprimer de la reconnaissance, sourire ou remercier une personne, etc. On entend des actes qui ont de la valeur pour l’individu qui les effectue et qui sont variés.

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2) Être dans le moment présent. La pleine conscience est une pratique qui consiste à porter attention, sans jugement, au moment présent. La question qui vient ensuite est « de quelle façon la pleine conscience peut-elle influencer le niveau de bonheur »? D’abord, la pleine conscience permet de savourer le moment présent et procure la perception de faire partie intégrante de sa vie. Par ailleurs, en étant l’observateur de son expérience, l’individu n’est plus dans une position où il doit la combattre (en tentant par exemple de la contrôler), mais il crée plutôt un espace où l’acceptation de l’expérience, en temps réel, est possible.

Voici quelques exemples d’exercices simples qui s’intègrent à la vie quotidienne: prenez quelques secondes pour porter attention à votre respiration entre deux actions, observer vos pensées défilées ou encore marcher en étant pleinement conscient de vos pas, entre deux déplacements au bureau. Comme quoi parfois les petites choses peuvent faire une grande différence.

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